Para que serve o mct?

Tempo de leitura: 4 min

Escrito por mpcoutinho

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O que são MCT?

MCTs significa triglicerídeos de cadeia média, um tipo de gordura. Os MCTs são compostos de 2-3 ácidos graxos e contém uma cauda de 6-12 átomos de carbono. A maioria das gorduras em sua dieta são triglicerídeos de cadeia longa (LCTs) – estes têm uma cauda de 13 a 21 átomos de carbono.

Os principais MCTs são:

  • ácido capróico – contém 6 carbonos
  • ácido caprílico — contém 8 carbonos
  • ácido cáprico – contém 10 carbonos
  • ácido láurico* — contém 12 carbonos

*Muitos dos possíveis benefícios dos MCTs não se aplicam ao ácido láurico, pois eles se comportam mais como os LCTs. Portanto, há algum debate sobre se o ácido láurico deve ser classificado como um MCT. Muitos especialistas acreditam que deve incluir apenas gorduras com 6-10 carbonos .

Formas de MCTs

Os MCTs são encontrados naturalmente em alguns alimentos , incluindo óleo de coco, óleo de palmiste, leite integral e manteiga. Os MCTs também podem ser extraídos dos alimentos para criar um suplemento como o óleo MCT.

O óleo de coco é frequentemente reivindicado como uma grande fonte de MCTs. Mas como contém principalmente ácido láurico (cerca de 47%), muitos dos benefícios relacionados aos MCTs não se aplicam ao óleo de coco comercial. 

O que acontece quando você consome MCTs?

Por causa de seu comprimento de cadeia mais curto, seu corpo acha mais fácil quebrar e absorver os MCTs . Estes vão para o fígado e podem ser usados ​​instantaneamente para energia ou transformados em cetonas. Ao contrário de outros ácidos graxos, as cetonas podem passar do sangue para o cérebro – que pode atuar como fonte de energia para o cérebro. Embora a fonte de energia preferida do seu cérebro ainda seja a glicose.

Como os MCTs podem ser usados ​​como fonte de energia primeiro, isso significa que eles são menos propensos a serem armazenados como gordura . Claro, se você tiver muitos MCTs, eles acabarão sendo armazenados como gordura.

Os MCTs podem ajudar na perda de peso?

Tem sido afirmado que os MCTs podem ajudar na perda de peso, aumentando a plenitude e quantas calorias você queima. Eles também são quase 10% mais baixos em calorias do que os LCTs . Mas a pesquisa com foco nos MCTs como ajuda na perda de peso é muito mista. 

Alguns estudos mostram que pode ajudar na perda de peso, com o maior benefício observado em homens e pessoas que começaram com uma grande quantidade de gordura corporal. Mas mesmo nesses casos, os efeitos tendem a ser bastante modestos. Outros estudos não mostram nenhum efeito.

Muitos desses estudos envolvem pequenos tamanhos de amostra. E alguns não levaram em conta outros fatores importantes, como quanto você se exercita ou quantas calorias você come – o que influencia enormemente a perda de peso. 

Portanto, em poucas palavras, são necessárias mais pesquisas antes que qualquer recomendação possa ser feita sobre o uso de MCTs para ajudar na perda de peso.

Os MCTs têm outros benefícios para a saúde?

Os MCTs são usados ​​há anos para ajudar a tratar a desnutrição e as condições que causam problemas de absorção de alimentos, como:

  • doença celíaca
  • fibrose cística
  • doença hepática
  • doença da vesícula biliar

Às vezes, os MCTs são usados ​​no tratamento da epilepsia infantil – tomados como parte de uma dieta cetogênica.

Função cerebral

Se você tem a doença de Alzheimer, ela pode afetar a capacidade do seu cérebro de usar o açúcar como fonte de energia. Com os MCTs, oferece ao seu cérebro uma fonte alternativa de energia, as cetonas. Portanto, algumas pesquisas mostram que isso pode ajudar a proteger seu cérebro nos estágios iniciais da doença de Alzheimer . Mas esses benefícios parecem ser encontrados apenas em pessoas com a variante do gene APOE e4.

Níveis de colesterol

Algumas pesquisas mostram que os MCTs podem ajudar a diminuir os níveis de colesterol. Outros estudos mostram o contrário. Novamente, esses estudos tendiam a ter amostras pequenas e às vezes usavam óleo de coco (rico em ácido láurico) como fonte de MCTs. Além disso, muitas das descobertas vêm de estudos com animais. Portanto, estudos em humanos em larga escala são necessários para entender melhor a relação entre MCTs e colesterol.

Desempenho do exercício

Algumas pesquisas mostram que os MCTs podem ajudar a aumentar o desempenho do exercício – melhorando sua energia e resistência. Mas a maioria das pesquisas até agora não mostra nenhum benefício. Mais pesquisas de alta qualidade são necessárias para entender melhor essa relação. 

Os MCTs para diabetes

Podem ajudar a diminuir os níveis de açúcar no sangue e aumentar a sensibilidade à insulina. Novamente, isso só foi demonstrado em estudos com animais ou amostras pequenas. 

Alguns especialistas desaconselham pessoas com diabetes tipo 1 a tomar MCTs devido ao aumento do risco de cetoacidose – níveis muito altos de cetona e açúcar no sangue. Mas a cetoacidose causada por sua dieta é bem diferente da cetoacidose diabética. Como isso ainda não está claro e devido à gravidade da cetoacidose, se você tiver diabetes tipo 1, é melhor errar do lado da cautela.Os MCTs são oferecidos também em forma de suplemento, se estiver interessado, veja essa lista com as melhores escolhas de suplemento MCT do mercado.

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